黒かったバンコクから帰って一週間。いま一度飛んで行きたいなあと思う場所があります。それはthe COMMONS. 日本人駐在員の多い閑静な住宅街トンロー(Thong Lo)地区にこの2月誕生した新型モール、いやコミュニティー。

 中目黒のように新しい家具の店やカフェが並ぶスクンビット55通り(
ซอย สุขุมวิท 55)から細いソイ(脇道)に入って2分、コンクリート打ちっ放し(懐かしいね)の不思議な空間が目に飛び込んできます。 木の階段が劇場スタイルで上と下に展開されており、みんなその階段に座ってはお茶を飲んだり、ワインを飲んだりして。各フロアに服のブティックやフィットネス空間、カフェもあるのですが、どうやら購入したものを好きな場所で飲んだり食べたりしていい模様。上のフロアには、あぐらをかいてMacBookを睨みながら仕事をするお洒落タイボーイがいました。

 建物の一番奥の隠れたところにエレベーターはあるけれど、メインは階段。移動する際に空間を眺めなれるように設計されている。バンコクおなじみ巨大ショッピングモールの百分の一ほどしかないスペースなのに、開放感と充実感があるのは、歩きながらすべての構造が見渡せるからかな。各フロアにも緑の樹々が植えられていて、光合成できそう。カフェやレストランの従業員までタイ人にしてはサラサラした感じの人が多いせいか、代官山にいるような錯覚を起こしました。キッズカフェもありましたよ。

 the COMMONSのオーナーもコミュニティーを志向しているらしい。場所や、飲み食いするものを提供しますから自由におしゃべりしてどうぞ好きな時間をお過ごしあそばせ的な。実はオーナー、タイで人気のカフェROASTのオーナーでもある。そんなわけで最上階にあがりハーブガーデンとベンチを抜けていくとROASTが出てきた。コーヒー好きならぜひLungo(いわゆるロングブラックコーヒー)を試してみてください。じっくりローストされた豆から滲み出たガツンとthe coffeeな味がします。あー、書いててまたバンコク行きたくなってきたぜ。ここベトナムもコーヒー美味しいんですけどねー。
ROAST


 有名なマガジン調メニューをめくる限りでは、食べ物もとても美味しそうでした。隣の女性二人は、パパイヤのサラダとローストチキンとデザートをがしがし食べている。すでに
スクンビット55通りを歩きながら屋台のもの(牡蠣オムレツ、卵やきにバナナ包んでコンデンスミルクと緑のパンダンクリームをかけたやつ、鳥の手羽揚げたの、カップに入ったパパイヤサラダ)をたらふくつまみ(どれだけ食べるんだ!と突っ込みたいあなた、いまタイ、おすすめです)、一階のビアカフェThe Beer Capでエールビールを飲んでいたため、お腹いっぱいでコーヒーしかトライできませんでしたが、また行く。口実ができた。わはは。建物内のワインショップで買ったボトルをその場で開栓しての食事もOKらしい。行く。

 当然ながら、プミポン国王の遺影も飾られてました。うーん。タイは奥が深い。
 
プミポンcommons

  

 社員旅行でバンコクに行ってきました。プミポン国王が逝去されたので国内の混乱が予想され延期を主張するスタッフもいましたが、中止するのはタイの経済によくない(私は過去にタイのSARSやら政変やらで支障を経験済みなのです)ので決行。いつもと違うバンコクを見ることができました。

 バンコク黒い。 なにもかも黒い。

  
 行きの飛行機でタイの新聞を開く。半分くらいが遺影つきのお悔やみ広告でした。

写真 2

どれも端正にデザインされてある。ずいぶん前から準備していたのでしょうか。各社のご苦労が身に沁みます。目を引いたのは次のお悔やみ広告。写真好きで キヤノンを愛用していた国王の一面を知っていたのでしょう。
写真 1
地味に目立っていました。これがもしキヤノンのお悔やみ広告ならちょっと洒落ている。かすかにぼけたロゴが見えます。タイ人になんて書いてあるのか尋ねてみようと思っていたが、忘れちゃった(どなたかわかる方がいらしたら、教えて下さい)。気が付いたら新聞のインクで手が真っ黒。慌ててCAにお手拭きをもらいました。

 「バンコクに来るなら地味な格好で来てね」とタイ人から言われていたので、黒白グレーの服だけで訪問。確かに8割がた黒かった。ときどきチェックや柄物を着ている人がいたら、それは外人観光客。
 なお服喪期間は一般の人で一ヶ月、政府関係者は一年とのこと。もともとカラフルな服を好むタイ人だから、黒い服は需要があって売れるだろうなと思ったら、まさに。泊まったホテルが市内のはずれ、Bobae Marketという服の卸市場のど真ん中に位置していたため、商売ぶりを早朝から目撃。黒い Tシャツ、ポロシャツ、チュニックの様々なデザインがどの軒先にも並んでいる。一枚80−180バーツ(240円ー540円)。業者がやってきては大量に買い込んでいた。これを中心街で200−500バーツ(600円ー1500円)で売りさばくのだろうな。
 どれくらい黒いかは市民の皆さんの着こなしでご覧ください。

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                                          国鉄バンコク駅前でバスを待つ人たち。

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                                           スカイトレインの乗客。これは夕方ごろ。
 
 昨日10月22日は早朝から王宮前に人々が集まってお別れをしていました。
Palace
                                                            ©REUTERS/Athit Perawongmetha

                                ちょっと寄ってみましょう。

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 在位70年と4ヶ月。数々の事件や政変を国民と乗り越えて、そして誰よりも愛されたプミポン国王。お疲れ様でしたという言葉はあまりにも軽いかもしれませんが、本当にお疲れ様でした。
ご冥福を心よりお祈りします。合掌

 9月になると、道端にBanh Trung Thu(バィンチュントウ。中秋の菓子の意味)の出店が並び出す。東南アジア名物のMoon Cakeである。日本では月餅といいますね。新宿中村屋のそれを昔よく父が食べていたっけ。

 ベトナムでは、この季節になるとお中元のように Moon Cakeが企業間に飛び交います。私の席にもベトナムのフィルムプロダクションさんから戴いたMoon Cakeが幾つかあって、まあどれもパッケージが豪華。革張りの缶とか、百科事典のような大きい本を開けると中に小箱がたくさんとか。

 ベトナムのMoon Cakeの特徴は、もっちり餡のなかにアヒルの卵の黄身の塩漬けが入っていること。最初はこの甘しょっぱい感じが苦手だったが、いまはスタッフが「Masako-san, 卵あり、なしどちらがいい?」と切ったMoon Cakeを持ってきてくれると「卵ありで」と言えるようになった。スタッフも「You Vietnamese」と笑っている。

  
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 なぜ卵の黄身なの?日本では中秋の名月というくらい、美しい月を愛でることができますね。facebookに皆さんがUpした満月をみて、ちょっと羨ましかったです。でもベトナムは雨季。しかもこのころ毎夜しとしと雨が降る。だから月に見立てて黄身を入れたという説がある。ベトナム人っぽい工夫ではあります。
(月にまつわる面白い民話があるのだが、それは稿をあらためて)


 卵のほかに、クルミや落花生、ゴマ、甘辛豚肉なども入っている上級者向け Moon Cakeもある。一方で若い世代はMoon Cake離れをしはじめているため、各企業はティラミス味、抹茶味のMoon Cakeを販売している。先週家族が日本から遊びに来ていたので、ティラミス味を一緒に試してみたが、餡というより山崎パンのクリームパンにおけるクリームにちょっとチョコ味をつけたような餡。「なんか歯磨きっぽい味がする」と母がのたまうので「ミント風味じゃないの」と返したものの、歯磨き、さもありなんと思ってしまった...まわりの皮もねっちりとしたあん饅のそれのようであり、これをMoon Cakeと呼んでいいのかと真剣に頭を抱え込む。中国人でもないのに。そういえば2年前にマレーシアで食べた、ハーゲンダッツMoon Cakeは美味しかった。チョコ味だった。

 トラディショナルなMoon Cakeにフカヒレ入れがあったので、これはスタッフに分けず(←せこい)一人こっそり食べてみたがまあお味が複雑。甘い+しょっぱい+強いフカヒレの旨味にそれを中和させようとしたのかナッツの油がガッツリ主張していて、私の繊細な味覚細胞が破壊されかけ途中でギブアップ。君はどこまで行くのか、ベトナムMoon Cake。
 
 家に帰って、住居の大家さんからもらった Moon Cakeを戴いた。シンプルで美味しい。

MoonCake


中は蓮の実の餡だけ。なあんだ、ベトナム人やればできるじゃないのとパッケージをひっくり返したら、マレーシアのベーカリーが製造者でした。
 
 旧正月のある国にMoon Cakeあり。タイや韓国のMoon Cakeはどんな味がするのだろう。ご存知の方、教えて下さい。 

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