カテゴリ: フィリピン

 ホーリーウイーク休暇を利用してボホール島に行って来た。3月から4月にかけて通常業務に加え、広告賞の審査をオンラインも含め4つもした。何が起きるかというと、シンガポールやタイに行っても観光なしで広告を見続け、マニラにいても打ち合わせの合間や昼食時間を削っては広告を見まくるわけだ。そして素晴らしい作品に出くわすと「なんでこれ、私の仕事じゃないんだろう、悔しい!」でもってそれが夢に出てきて、まあ精神衛生上よろしくない。仕事ラブ、ジャッジはもはやプロ級(笑)の私でも、さすがに参りました。おっと愚痴になっちまった。とにかくWifi、いや広告のないところに行って自然に癒されたかった。

 ボホール島は、7300あるフィリピンの島の中でも個性的な島。美しいビーチはもちろん、不思議な地形チョコレートヒルズと世界最小の猿ターシャが有名である。今回はそれらがお目当てだったのだが、海での出来事が想定外に面白かったので、まず披露しておきたい。

VirginIsland

  この写真を見て何と思われますか?会社の後輩M君からは、インフィニティープール?と質問が寄せられたが、そんな素敵なものではない。
img_6aa5784809b26f9323348b4fd8e4264a248754
    
(これがインフィニティープール。海や空と繋がって見えるのがウリ)

先の写真を拡大してみましょう。なんと、海の中に飲食の屋台が出ているのです。
IMG_4505


 ここはボホールの一部パングラウ島から小型船で40分ほど行ったところにあるヴァージンアイランド。膝上まである海水をジャブジャブ歩き回って、魚介類とソーセージを焼く屋台、ビールやソフトドリンクの店、揚げバナナの店でみんな食べ物を楽しんでいます。そんな中、私の顔をみるや否や「Uni, Uni」と大声で連呼するおじさんが。今、ウニって言いました?

 前日夜、ホテル前のビーチで、生ウニ売りおばさんに遭遇していたが、お腹壊したら怖いと断念。ここで再会したのが運命!とばかりに食べて見ました。ブツは、シラヒゲウニ。
sirahigeuni
ハサミでパチンと2つに切って、中を海水で洗う。綺麗になった殻に残ったウニは淡いクリーム色。そこにビネガーをかけて木製スプーンでいただきました。一つ20ペソ(44円)。

 うーむ。確かにウニの風味は感じるけど、ビネガーはナシだよね、ビネガーは。あの濃厚な味が消えてしまうじゃないの。やはりウニには醤油でしょう。おじさんには "Soy Sauce is much better" と言い残しておきました。

 もう一種類、黒地に紫とピンクでやたらゴージャスなウニがありまして、そちらは一つ150ペソ(330円)。
Screen Shot 2019-04-21 at 11.46.14 PM
      (iPhoneを持って海中に行かなかったのを後悔。実物はもっと派手だった)
気になったけど焼いて食べると聞いて、やめた。私が去ろうとした時、中国人のおばさまがやって来て注文。工程を観察することにした。この宝石箱ウニ、通称Rock Sea Urchin に切り込みを入れてパカっと開け、中の海藻や緑豆のごとき小さい異物を洗い流す。すると5筋のオレンジのウニが残った。
images
        
(こんな感じ。もう少しウニは平たかった)
嗚呼、これぞ私の知ってるウニじゃないですか。殻ごと炭火で焼いたそれにおじさんがビネガーをかける。味わうおばさまに「ハオツー(美味しい?)」って尋ねたら、両手を広げて首をすくめた。やっぱりビネガーはダメだったんだろうな(推測)。

 フィリピン人にとって一番の調味料は、実はビネガーだったりする。大抵の揚げ物にかけるし、煮物にも必ず入っている。種類もたくさんあるのに驚きました。酸味を味わうのはもちろんだろうが、腐敗防止の効果の方が大きいのではないか。なにせ暑い国なので。ウニも、ナマモノなのでビネガーで殺菌しているのでしょうね。

 さて。予備知識も何も持たずに参加した私は、このヴァージンアイランドには単なる腹ごしらえの場として立ち寄ったのかと思いきや、そうではない。船を操縦するお兄さんによると、ここは干潮時には白い砂の道が現れて幻想的な浅瀬となる”サンドバー”で有名なのでした。
0ddbea5b20b89b578c8b311f46b4f888


 ご覧ください。これがヴァージンアイランド 本来のウリ。ただサンドバーが現れる時間は限られているとのこと。白砂の道を体験するために、また来なくては。しかしそうなると海中屋台は出現しないし、ウニを立ち食いすることはできないのか。悩ましい。

 この日、イルカが3頭列になって泳ぐのを見て、潜ってウミガメに遭遇したにもかかわらず、私の興味は海の真ん中で食べるウニにガッツリ持っていかれたことでした。チョコレートヒルズとターシャについては、後日!


 スーパーの店頭にアボカドが並び始めた。フィリピンにも夏が来た。今の外の温度は36度。湿気がないので凌げるとはいえ、外に出ると汗腺がジワジワ開いていくのを感じる。

 夏なのに、困ったことが起きている。先月からマニラはここ数年で最悪の水不足に陥り、広範囲に渡り計画断水を実行中。影響を受けるのは100万世帯つまり680万人(ここからフィリピンの世帯あたりの人数を察していただけるだろうか)。理由は、エルニーニョ現象により干ばつと乾季の影響、マニラ近郊にあるダムの水位が21年ぶりに警戒レベルより下がったからと言われているが、簡単にいうと雨が降らなかったからだ。フィリピンといえば台風の生まれる場所として有名であるが、去年の夏から台風らしい台風はフィリピンに上陸せず、日本を直撃していた記憶がある。さらに今年に入ってからも全く雨が降っていない。2017年9月に私が赴任した直後、台風が次々にやってきて毎日スマホからワンワン来た大雨警報がこの8ヶ月、ピタッとなかった。

 断水する時間は夕方から早朝まで、1日4時間から20時間輪番制で断水時間をエリアごとに設定。

断水
        (マニラの地区ごとの断水情報)

そのエリアに住む人に聞いてみると、バチっと水が止まるのでもなくゆるーい運営のようだ。一つだけしんどいのは、夜間に給水車に並ぶこと。
給水車を待つ


 断水が始まった3月14日から数日間は、オフィスに様々な香水の匂いが充満していた。フィリピン人は綺麗好きなので、シャワーを浴びれないことを気にして香水をつける社員が多かったせいだろう。最近では、エタノールっぽい匂いをそこかしこで感じる。原因はプロパノール(Isopropyl Alcohol) 。
yjimage-1
             
 溶媒、殺菌に使われるアルコールでエタノールより安く、芳香がある。フィリピンは、外出先で必ずしも手を洗えない環境もあるため、個人でプロパノールの小さいボトルを持ち歩くのがデフォルトだ。その習慣がこの断水を乗り越えるのに役立っている。facebook で「水がなくて困る」的ポストも全く見なくなってしまった。みんな意外と冷静だ。7月まで断水は実行される予定だが、さほどストレスも感じていないようで、このスルー力は素晴らしいと言わざるをえない。

 さて。ここまで読まれてお察しかも知れないが、私自身はまだ断水に直面していない。幸いなことに外国人が住む数エリアは、そのビレッジ単位で水を確保できているからだ。

枯れ噴水
                                  (外国人居住地内。この1ヶ月枯れ噴水)

ただ先週金曜に聞いた情報によると、そろそろ外人エリアでも断水が始まるかも知れないと。備えあれば憂いなし。先ほどスーパーで水を大量に購入して来た。そこで面白いことを発見した。
 
 そもそもフィリピンはナチュラルミネラルウオーターの数が少ない。お店で買うボトルドウオーターは、たいてい国産の蒸留水である。ところが今、イタリアやフランス、オーストラリアからの輸入ナチュラルミネラルウオーターが緑、ピンク、ブルーのボトルに入ってカラフルに大量に陳列されていた。しかも高い値段でもなく。この催し、本当に水が必要な人たちに対しては、微妙にずれているのが微笑ましいというか。ピンチを前向きに捉えようとしているのか何なのかはわからないけれど、個人的に、この水商売は歓迎します。


 



 

  

 バタド(Batad) を歩いた後にエゼキエルは スネークリバー(Snake River) は見る価値があるとビューポイントに連れて行ってくれた。
IMG_3398

 おお、蛇がいる。川がくねくね田んぼの間を流れている。何かを建設することはできず陸の連結が悪いので、若い人がどんどん出て行ってしまうという。俯瞰して見るぶんには美しい。でも実際その高さで生きていくには、見えない苦労と常に向き合わねばならない。 

 
エゼキエルの案内コースはほぼ終わりつつある。どこか行きたいところはあるかと聞かれたので、どの観光サイトでも最初に出てくるバナウエビューポイント(Banaue View Point) をリクエスト。実は前の日にエドウインが連れて行ってくれたのだが、時は午後6時。すでに暗く何も見えなかったのだ。警官エドウインの目にはクリアに映っていたのだろうが。

 「ビューポイントは幾つかある。でも自分の実家があるビューポイントエリアに行くよ」と
エゼキエルはトライシクルを走らせる。
IMG_3406
    
途中道端で刈りたての稲を販売。箒かと思った。50ペソ。売り子はエゼキエルの叔父さん。
   
くねくねした道を今までの倍速でヒュンヒュンと曲がって行く。高度はどんどん高くなるが自分が毎日”通勤”している道だから、彼は目をつぶっていても走れるのだろう。ああ、息苦しい。空気が薄くなるのを感じる。

 降りた場所から見た光景は、鋭角なすり鉢だった。写真で見るぶんにはわからないが、現地だと息を呑むだろう。ドローンを操縦できるようになっておくべきだった。
IMG_3416

観光客は私たち以外いない。イフガオ族と写真を撮るといいと勧めされる。頭に羽の飾りをつけ民族衣装を着ておばあちゃんが道にちんまりと座っていたが、即座によってきた。

 エゼキエルが私のiPhone を構えたところで、あと二人のおばあちゃんがどこからともなく登場。普通に撮ってもらおうとしたら、ピースサインをしろとおばあちゃんに強要される。まるで喜劇じゃないの。彼女たちはとっても小さい。身長は私の半分だろうか。
IMG_3413

3人には撮影料として20ペソづつ支払った。土産物はいらないかと
エゼキエルが言う。このあたりの店も家族か親戚の経営だろう。彼へのガイド代は前払いしてあるので、チップがわりに土産物を数点購入した。木を彫った豚の大皿はパーティー用にいいね。
IMG_3476
フィリピンは豚を丸焼きにするレチョンがご馳走。豚はキャラクターとしても人気がある。
 
 ビューポイントからホテルに戻る途中で、エゼキエルがトライシクルを停める。20ペソ紙幣に印刷された場所らしい。さぞ誇らしいと思いきや複雑な表情をする。「昔は一番高額の1000ペソ紙幣の裏にあったんだ。今は20ペソになっちゃった」たとえば一万円札にある福沢諭吉が、新札から1000円札の顔になってしまった感じ?日本じゃまずないない。

IMG_3417
 
 棚田マニアではないが、バリ島や岡山県の棚田よりはるかに大きいバナウエ。大汗をかきかき歩く価値はある。インターネットが繋がらない地域がほとんどなので、フィジカルにもデジタルにもデトックスできること、請け合いです。未踏のエリアが2つほどあるのでまた行こうかな、バナウエ。ここには懐かしいアジアが残っている。
 


  


 2日目に訪ねたのは、Batad(バタド) Rice Terraces 。バナウエ中心部から1時間ほどトライシクルで山を登っていく。数日前にここを襲った台風の爪痕がなまなましい。
IMG_3346
倒木や岩で道が半分の広さになっているため車はもちろんジープニーも無理。トライシクルをチャーターして行くしかないのだ。
IMG_3342
        
見切れているが、ここは標高1300m

IMG_3344

 「天国への階段」という別名がよく似合う。幅の異なるアートのような棚田が空に向かっている。全ての棚田を平らに伸ばすと地球半周分の2万kmにおよぶという。イフガオ族は何を思って、これを丹念に作ったのだろう。しかもバタドではWall stone という石を積み上げてから泥をかぶせて田を作るスタイル。泥だけで段々を作るよりはるかに手間がかかる手法だ。
IMG_3357
石が積み上げられているのがわかるだろうか。

精巧さでは及ばないにしてもスケールからするとピラミッド、万里の長城にも劣るまい。そんな一面がフィリピン人にあるとは意外であった。

 到着地からずんずん山道を下る。幅が狭いうえに急。膝の悪い人にはキツいかもしれない。ある程度降り切ったところに受付があって、環境費50ペソを払う。係の女性に「よくやった」と言われたので、なんでだ?と聞いたところ、30分ほどかけて下る途中、つらくなって戻る人も多いんだそう。確かにラクではない。周りを見るとここはすり鉢状の棚田の半ば。

 そこからさらに下り、ある踊り場まできたら今度はすり鉢を登って行く。すり鉢をV字に移動する感じ。45度近い勾配に幅20cmほどの岩がかろうじて足場として差し込んであるだけなので、自分が高所恐怖症でなくて良かったと思いつつ、慎重に一歩一歩踏みしめる。途中で現地のイフガオ族とすれ違うときは、どちらかが棚田の広い場所に戻らないといけない。こちらは杖をつきつつ登って行くが、彼らはビーサンで軽々と飛ぶように下りて、登ったりする。
IMG_3377
        
農家の人に見える私。手の先に見える緑屋根の集落には80人ほど住んでいる
IMG_3381
ほぼ収穫後なのに、かすかに残っていた稲穂
太陽がスポットライトに感じられるほど、キーンと容赦なく照りつける。1500mくらいのところで私は止まることにした。あと300mくらい上に行けるのだろうが、再び下って登るだけの体力を温存しないといけない。今日のガイドのエゼキエルも、無理はするなと笑顔で言う。過去、客を担いで帰ることもあったそうだ。

 エゼキエルはとても優秀なガイドで英語もうまい。田んぼが石の壁でユニークなこと、世界遺産の指定を受けた理由の一つにマシンでなく手で苗を植えていること、農薬は一切使わずひまわりの花を腐らせて肥料にして育てるオーガニックな米であること、二毛作ができないので生産した米は他の土地には回らず純粋の地産地消であることなど、よどむことなく喋ってくれる。途中聞きなれない単語があったのでスペルを聞いたら、スペリングという概念自体がわからない様子。話題を変えて、英語うまいね、どうやって習ったのと聞いたら、観光客と会話していて覚えた、と。典型的な”耳から英語”の人だ。一旦スペルを見ないと定着できない私からすると、うらやましい気もする。
IMG_3341

        エゼキエルくんはトライシクルの屋根から写真を撮ってくれた

「自分は2年で学校に行くのを辞めてしまった」
学校というのは小学校のこと。いまはそれを後悔している。だからお客さんとしゃべることで、勉強しているんだ、ガイドしながら言葉を学ぶには体力をつけないといけない、だから太らないようにしている。どうやら私は彼の心の引き金を引いてしまったようだ。

 Ba
naue には小学校しかない。中学校からは山を降りた街に出て寄宿せねばいけない。お金もかかるから、小学校しか出てない人も多いんだ。

   前をずんずん歩くエゼキエルの生い立ちをふんふんと聞きながら、杖をついて山道を登る。私の後ろに、いつの間にか頭に袋を担いだ小さな男の子がついて来ていた。先に行っていいよとジェスチャーで示すが、首を横にふって後ろからついてくる。エゼキエルが言うには、このお姉さんが落ちないようにボクが後ろから見張るとのこと。じゃあ、お言葉に甘えて君に守ってもらうことにするよ。

 2時間以上かけて、ようやくトライシクルの駐車場に戻って来た。よく歩いたぞ、自分。
後ろから見守ってくれたボクが頭に担いでいたズタ袋を道にぶちまける。中身は棚田を作る石だった。さぞ重かったろう。年を聞いたら7歳という。身長からてっきり4歳くらいかと思っていた。なるほど高所に暮らすのに、背が低いのは理にかなっているのかもしれない。お礼として抹茶アメを一つあげた。口に入れた途端、ボクの顔がほころぶ。嬉しいなあ。世界遺産と暮らすということは誇らしいが、なかなかしんどいかもしれない。私たちは、500mlの水を2本ぐびぐび飲み干した。それでもカラダの細胞は満足しないようで、ビールが欲しかった。
                    (この項、あと少し続く)

IMG_3385
        Yes, I surivive Batad (バタドで生還した)                     



 フィリピンはカレンダーにない休日がたくさんある。いや、政府のお達しで突然降ってくるというのが正しい。日本ならカレンダー業者から苦情がくるレベルだが、この国では全く問題にならない。で、降って湧いた11/1からの4連休。マニラから北へ車で8時間かけて行ってきました。バナウエ (Banaue) という世界遺産へ。
WelcomeBanaue

山の上である。ようこそバナウエへ。素朴である。

「あー、これTBSの『世界遺産』で見たことある景色!」 

Hapao


放映された2000年、当時私は仕事が異常に忙しく、毎週日曜23:30からハンカチとシャツにアイロンをかけながらこの番組を見ては、心を整える(長谷部か!)ことを儀式にしていたのでした。歴史と自然の偉業を週一回深夜に拝んでは、自分の悩みや仕事のいろいろなんてちっちゃいちっちゃい、と妙な安らぎを覚えていたあの頃。ふー

 トライシクルのドライバー兼ガイドのエドウインは、ビューポイントにつくと、Photo, Photoと知らせてくれる。彼はこのバナウエ町 の警官である。つまりバイト?まあこの国は副業OK ともいうし、むしろ安全だからいいとするか。
Me in Hapao
        
感動で密かに高揚している私

UNESCO看板
UNESCO による表示。Hapaoのある区は5つのエリアからなる世界遺産の一つ。

 急な斜面を滑るように100mほどくだり、エドウインは田んぼのあぜ道をずんずん歩いて行く。バナウエは山岳地帯に住むイフガオ族が2000年ほど前、急傾斜を開墾して作り上げた棚田だが、ここハパオは比較的緩やか。田んぼが引き出しのように広がる。9月に収穫は終わっているので、色は茶けているものの十分に趣がある。

Hapao 2
        台風一過で天気が良かった。
 エドウイン、幅30cmほどのあぜ道を無言でずんずん歩く。険しい段差もひらりと駆け上がるのは、警官の体力がゆえか。時々足がすくむ私に手を差し伸べて助けてくれるのはいいが、全く観光に関する説明がない。

「あの人たちはここで暮らしているの?」
「年に何回収穫するの?」
「コメ以外は作らないの?」
 質問してもニコニコするだけ。どうやら英語がしゃべれない様子。それでガイドを引き受けちゃうのがこの国なんだな。
エドウイン
        ずんずんエドウイン。私たちは90分あぜ道を歩き続けた。ほぼほぼ修行
         
 田んぼの中に教会が溶け込んでいる。他の街の教会に見受けられるスペインぽい香りがない。フィリピンは300年強スペインの支配下にあったが、ここハパオ、いやバナウエにはその気配は全くない。2000年の歴史の強さだろうか。昨年フィリピンにきて、初めてアジアを感じた場所かもしれない。世界遺産と暮らしていくというのは、どういう気分なんだろう。
                                 (この項、続く)
教会Hapao


 余談ですが、『世界遺産』は現在もTBSでオンエアされている。昔はソニーの提供だったが、今はキヤノンの提供で18:00から。今、もし若い私が東京で見ているなら、『ちびまる子ちゃん』を観るような気分でしみじみしているのかもしれない。ただ、素晴らしい番組であるのは変わりがないだろう。

 

 

 
 

  

↑このページのトップヘ